3.23.2018
IAPA, FLIP and Robert F. Kennedy Human Rights request that the murder of Nelson Carvajal be declared a crime against humanity

Bogotá / Miami / Washington, DC, March 23, 2018 - Only a month away of the statute of limitations to apply to the murder of Colombian journalist Nelson Carvajal, the Inter-American Press Association (IAPA), Robert F. Kennedy Human Rights and the foundation for Freedom of the Press (FLIP for its initials in Spanish) presented yesterday a request to Nestor Humberto Martinez, Attorney General of Colombia, to declare the murder a crime against humanity.

Carvajal’s muder is an emblematic case that indicates the breach of the international duties of the Colombian State to prevent violence against journalists and to judge and punish those responsible. It also illustrates the widespread impunity for crimes against freedom of expression in Latin America and the Caribbean.

 Nelson Carvajal was a radio journalist in Pitalito, Huila. He was the director of the news program 'Regional Moment' and of the radio-magazines 'Mirador de la Semana', 'Amanecer en el Campo' and 'Tribuna Médica' of the Radio Sur Broadcaster, in that municipality. He reported irregularities in public administration, corruption and money laundering from drug trafficking. He was killed on April 16, 1998 by a hitman who shot him seven times when Carvajal was leaving Los Pinos school, where he was director.

 The murder of the journalist took place in one of the most violent periods against the press in Colombia, in a context of widespread attacks against journalists from criminal structures that included local authorities, paramilitaries, guerrillas and drug traffickers. According to the criminal investigation, the crime was committed by an alliance that allegedly involved officials, businessmen and members of the FARC guerrilla.

For the IAPA, RFK Human Rights and FLIP, the homicide of Nelson Carvajal is part of a systematic and widespread attack against a sector of the civilian population that was perpetrated by state actors and organized crime structures and armed groups.

During the process, members of the Carvajal family have been victims of threats and many had to go into exile. Witnesses were also killed and several prosecutors left the case after receiving threats. Other legal proceedings associated with the death of Carvajal were filed prematurely.

In 2002, the case was presented by the IAPA to the Inter-American Human Rights System. The case was referred in 2015 to the Inter-American Court of Human Rights and that same year the RFK Human Rights joined the legal representation of the family in the litigation against the Colombian state. The Court has already deliberated on the case and a final decision is expected in the coming weeks.

 

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SIP, FLIP y RFK piden declarar de lesa humanidad crimen de Nelson Carvajal

Bogotá / Miami / Washington, D.C., 20 de marzo de 2018 -- A tan solo un mes de que prescriba el asesinato del periodista colombiano Nelson Carvajal, la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), el Robert F. Kennedy Human Rights y la Fundación para la Libertad de Prensa (FLIP) presentaron ayer una solicitud a Néstor Humberto Martínez, Fiscal General de la Nación de Colombia, para que declare el homicidio como crimen de lesa humanidad.

El homicidio de Carvajal es un caso emblemático que señala el incumplimiento de los deberes internacionales del Estado colombiano para prevenir la violencia contra el periodismo y para juzgar y sancionar a los responsables. Asimismo, ilustra la impunidad generalizada en los crímenes contra la libertad de expresión en América Latina y el Caribe.

Nelson Carvajal fue periodista radial en Pitalito, Huila. Fue director del noticiero ‘Momento Regional’ y de las radio-revistas ‘Mirador de la Semana’, ‘Amanecer en el Campo’ y ‘Tribuna Médica’ de la Emisora Radio Sur, en ese municipio. Reportaba sobre irregularidades en la administración pública, corrupción y lavado de dinero proveniente del narcotráfico. Fue asesinado el 16 de abril de 1998 por un sicario que le disparó siete tiros cuando salía de la escuela Los Pinos, donde era director.

El homicidio del periodista ocurrió en uno de los periodos más violentos contra la prensa en Colombia, en un contexto de ataques generalizados contra periodistas provenientes de estructuras criminales que incluían autoridades locales, paramilitares, guerrilleros y narcotraficantes. De acuerdo con la investigación penal, el crimen habría sido cometido por una alianza que involucra presuntamente a funcionarios, empresarios y miembros de la guerrilla de las FARC.

Para la SIP, el RFK Human Rights y la FLIP, el homicidio de Nelson Carvajal es un crimen de lesa humanidad, considerando que el crimen se enmarca en un ataque sistemático y generalizado contra un sector de la población civil y que fue perpetrado por actores estatales y estructuras de crimen organizado y grupos armados.

Durante el proceso, miembros de la familia Carvajal han sido víctimas de amenazas y muchos debieron salir al exilio. También fueron asesinados testigos y varios fiscales abandonaron la causa tras recibir amenazas. Otros procesos judiciales asociados a la muerte de Carvajal fueron archivados en forma prematura.

En 2002 el caso fue presentado por la SIP al Sistema Interamericano de Derechos Humanos. El caso fue remitido en el 2015 a la Corte Interamericana de Derechos Humanos y el RFK Human Rights se unió a la representación legal de la familia en el litigio contra el estado colombiano. La Corte ya deliberó sobre el caso y se espera un fallo definitivo en las próximas semanas.