6.08.2018
THE IAPA AND ROBERT F. KENNEDY HUMAN RIGHTS CELEBRATE LANDMARK RULING FOR FREEDOM OF EXPRESSION IN THE AMERICAS

The Inter-American Court of Human Rights held the State of Colombia accountable for the ongoing impunity for murder of a journalist

[Miami / Washington DC, June 8, 2018] The Inter-American Press Association (IAPA) and Robert F. Kennedy Human Rights celebrate a judgment issued yesterday by the Inter-American Court of Human Rights (IACourt), which held the State of Colombia responsible for failing to provide justice in the case of journalist Nelson Carvajal, who was murdered in 1998.

In the judgment, the IACourt highlighted the negative impact that the combination of violence and impunity has on both journalists and their families, as well as on society at large. This dangerous context creates a situation in which "diverse communities in Colombia do not receive information on issues that affect them, such as the armed conflict, organized crime, drug trafficking and political corruption."

"This decision is a historic milestone in the fight against impunity and in favor of freedom of expression in the Americas. Justice has been delivered for Nelson and his relatives, who had to endure the suffering and anguish for a wrong that resulted in forced exile for many of them” expressed Gustavo Mohme, IAPA’s president and the director of Peruvian newspaper La República. "Our work that led to this ruling could not have been carried out without the valuable input and legal support from Robert F. Kennedy Human Rights,” Mohme added.

“We hope that this decision opens a new chapter in the countries of the region on how to ensure effective and timely justice that serves as a mechanism to protect journalism and, as a result, the right of the whole society to be informed," said Kerry Kennedy, President of Robert F. Kennedy Human Rights.

According to Kennedy and Mohme, “this is a key decision for the fight against impunity for crimes against journalists not only in Colombia but throughout the region, because it clearly exposes the direct relation that violence has on freedom of the press when adequate protection measures are not in place, and when the State does not investigate and punish those responsible."

Nelson Carvajal was murdered on April 16, 1998 in Pitalito (Huila), Colombia, where in addition to being a teacher and director of a school, he worked as a radio journalist on the Radio Sur Broadcaster, affiliated with the national network RCN. Carvajal was recognized in his community for investigating and reporting acts of corruption in public administration and money laundering undertaken by influential people in the municipality of Pitalito.

The IACourt also concluded that the Colombian government failed in its duty to prosecute those responsible for Carvajal’s murder, guarantee his right to freedom of expression and protect Carvajal’s relatives, who suffered threats and harassment throughout their relentless 20 year long search for truth and justice. As a result of the State’s international responsibility in this case, the IACourt ordered it to adopt a series of reparation measures, including non-repetition measures to prevent similar incidents from happening again.

The serious irregularities in the murder investigation, as well as the threats suffered by Carvajal’s relatives, led to the case being brought before the Inter-American Commission on Human Rights in 2002. In 2015, Robert F. Kennedy Human Rights joined the legal team representing the victims, and its work was integral to the litigation that culminated in a public hearing before the IACourt in San Jose, Costa Rica, on August 22 and 23, 2017.

“This decision sets a precedent and provides tools to continue fighting for freedom of expression, the same way we were motivated by the 1985 Advisory Opinion from this Court as a result of IAPA’s initiative" concluded Mohme.

Reactions from Judith and Miriam, Nelson Carvajal's sisters

"It is an impressive decision because it recognizes the work that my brother did as a journalist. It honors his memory and the voice of the press so that it is not silenced. Nelson's effort and love for journalism has been forever reflected in this judgment," said Judith Carvajal, while in exile.

Miriam Carvajal, from Bogotá, emphasized that "this ruling is the international recognition of my family's efforts to seek justice and the persevering work of the IAPA and Robert F. Kennedy Human Rights in the fight against impunity. It is not just a triumph for the family and these organizations, but also for the profession of journalism."

The IAPA is a non-profit organization dedicated to the defense and promotion of freedom of the press and of expression in the Americas. It is composed of more than 1,300 publications from the Western Hemisphere; and is headquartered in Miami, Florida, United States.

Founded in 1968, Robert F. Kennedy Human Rights promotes Robert F. Kennedy's vision of a more just and peaceful world. In partnership with some of the bravest human rights defenders on the ground, Robert F. Kennedy Human Rights uses strategic litigation and advocacy to hold governments accountable and seek justice around the world.

La SIP y Robert F. Kennedy Human Rights celebran hito para la libertad de expresión en el hemisferio

La Corte Interamericana de Derechos Humanos condenó al Estado de Colombia por el crimen impune de un periodista.

Miami / Washington D.C. (7 de junio de 2018).- La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) y la organización Robert F. Kennedy Human Rights celebran una Sentencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CorteIDH) publicada el día de ayer que condenó al Estado de Colombia por incumplir su deber de administrar justicia en el caso del periodista Nelson Carvajal, asesinado en 1998.

La CorteIDH resaltó en la sentencia el impacto negativo que tiene la combinación de violencia e impunidad tanto en los periodistas y sus familias, como en la sociedad en general y cómo ello ha producido “que diversas comunidades en Colombia no reciban información sobre temas que les afectan, tales como el conflicto armado, el crimen organizado, el narcotráfico y la corrupción política”.

Gustavo Mohme, presidente de la SIP y director del periódico peruano La República, expresó que “esta sentencia es un hito histórico para la lucha en contra la impunidad y a favor de la libertad de expresión en las Américas. Se hace justicia por Nelson y sus familiares, los que debieron soportar el sufrimiento y la angustia por un duelo que se prolongó hasta en el exilio forzado de muchos de ellos”.

Mohme,  agregó que “nuestro trabajo que desembocó en esta sentencia no hubiera podido realizarse sin valioso aporte y acompañamiento legal y judicial de la Robert F. Kennedy Human Rights”.

Por su parte Kerry Kennedy, presidenta de Robert F. Kennedy Human Rights, subrayó que “con esta sentencia esperamos que se abra un nuevo capítulo en los países de la región sobre cómo implementar una justicia eficaz y oportuna que permita servir como un mecanismo de protección al periodismo y de esta manera al derecho de toda la sociedad de recibir información”.          

Kennedy y Mohme añadieron que “esta es una decisión clave para la lucha contra la impunidad de crímenes para periodistas no sólo en Colombia sino en toda la región, pues expone de manera muy clara la relación directa que tiene la violencia en la libertad de prensa cuando no se adoptan medidas de protección adecuadas ni de investigación y sanción de los responsables de los hechos”.

Nelson Carvajal Carvajal fue asesinado el 16 de abril de 1998 en Pitalito, en el departamento colombiano del Huila, donde además de ser docente y director de una escuela, se desempeñaba como periodista radial en la Emisora Radio Sur, afiliada a la cadena nacional RCN. Carvajal era reconocido en su comunidad por investigar y denunciar actos de corrupción en la administración pública y lavado de dinero en el que incurrían personas influyentes en el Municipio de Pitalito.

La CorteIDH también concluyó que el Estado de Colombia falló en su deber de sancionar a los responsables del asesinato de Carvajal, de garantizar su derecho a la libertad de expresión y de proteger a sus familiares, quienes sufrieron amenazas y hostigamientos durante 20 años de incesante búsqueda de verdad y justicia. Como consecuencia de su responsabilidad internacional, la CorteIDH le ordenó al Estado colombiano adoptar una serie de medidas de reparación, incluyendo medidas de no repetición de hechos similares.

Las graves irregularidades en el proceso de investigación del asesinato, así como las amenazas sufridas por los familiares de Carvajal, llevaron a que el caso fuera sometido por la SIP ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos en 2002. La Robert F. Kennedy Human Rights se unió en 2015 a la representación de las víctimas y fue fundamental su trabajo en el proceso que culminó con la audiencia pública el 22 y 23 de agosto de 2017 ante la CorteIDH en su sede en San José, Costa Rica.

“Este fallo marca un precedente y da herramientas para seguir luchando a favor de la libertad de expresión, de la misma forma que nos motivó la Opinión Consultiva de 1985, requerida a esa Corte a instancias de la SIP”, finalizó Mohme.

Reacciones de Judith y Miriam, hermanas de Nelson Carvajal

Judith Carvajal, dijo desde el exilio que: “Es un fallo impresionante porque reconoce el trabajo periodístico que realizó mi hermano. Honra su memoria y con ella la voz de la prensa para que no sea silenciada. El esfuerzo y el amor de Nelson por el Periodismo ha quedado plasmado para siempre en esta sentencia”.

Miriam Carvajal, enfatizó desde Bogotá que: “Este fallo es el reconocimiento internacional de los esfuerzos de mi familia para buscar justicia y del trabajo perseverante de la SIP y la Robert F. Kennedy Human Rights en la lucha contra la impunidad. No es solo un triunfo de la familia y de las organizaciones, sino también para el Periodismo”.

                                      

Vea el resumen oficial de la Sentencia aquí y texto completo de la decisión aquí

La SIP es una entidad sin fines de lucro dedicada a la defensa y promoción de la libertad de prensa y de expresión en las Américas. Está compuesta por más de 1.300 publicaciones del hemisferio occidental; y tiene sede en Miami, Florida, Estados Unidos.

Fundado en 1968, Robert F. Kennedy Human Rights promueve la visión de Robert F. Kennedy de un mundo más justo y pacífico. En alianza con defensores y organizaciones en el terreno, Robert F. Kennedy Human Rights utiliza la incidencia y el litigio estratégico para lograr justicia alrededor del mundo.