10.23.2018
Delegation from Robert F. Kennedy Human Rights Travels to Mexico, Speaking with Victims of Human Rights Abuses in Guerrero

Following the Four Year Anniversary of the Disappearance of 43 Ayotzinapa Students, Kerry Kennedy Meets with Incoming Government Officials, Local Advocates, and First-Hand Victims to Discuss Human Rights Abuses in Guerrero; Announces $100,000 Donation to Allow Local Advocacy Organization Tlachinollan to Establish a Permanent Office

Tlapa, Guerrero, Mexico -- Last week, Kerry Kennedy, international human rights advocate and president of Robert F. Kennedy Human Rights, traveled to Mexico for a week of meetings with local advocates, first-hand victims of human rights abuses and their family members, and incoming members of the Lopez Obrador administration, in an effort to continue bringing international attention to human issues facing the country and particularly underrepresented and indigenous communities in Guerrero. The visit, which included time in Mexico City and in local communities in Guerrero fell on the heels of the four-year anniversary of the disappearance of 43 college students in Ayotzinapa.

Kerry Kennedy and Arturo Campos hold a poster for the campaign for his release from arbitrary detention as a political prisoner. Photo by: Naomi Glassman, Robert F. Kennedy Human Rights

During the week, the delegation from Robert F. Kennedy Human Rights met with Lic. Alejandro Encinas, incoming Undersecretary for Human Rights of the Secretariat of Home Affairs, and a wide array of local advocates that have been fighting for improved conditions in Guerrero for decades, including Abel Barrera Hernández, leader of one of the most respected human rights organizations in Mexico: Center for Human Rights of La Montaña -Tlachinollan, and winner of the 2010 Robert F. Kennedy Human Rights Award.

“While the human rights situation in the country and the levels of violence and impunity are daunting, including the number of disappearances, a spike in violence against women, and the increasing numbers of forced displacements, many victims and activists told us they believe that, with the right political will, the situation can improve” said Kerry Kennedy, president of Robert F. Kennedy Human Rights. “It is refreshing to hear that the incoming administration realizes the scale of the human rights crisis in Mexico and has announced plans to address it from the root, starting with finding out the truth about the 43 students of Ayotzinapa. We will be following their actions closely.”

Delegation members Gail Evertz, George Vradenburg, Kerry Kennedy, Angelita Baeyens, and Naomi Glassman meet with members of the indigenous community that have been successful in halting mining explorations for the San Miguel del Progreso mine on their territory and their lawyers at Tlachinollan, including Abel Barrera.

The delegation met Arturo Campos Herrera, an indigenous leader and human rights activist who was arbitrarily detained and criminalized for four years before being declared innocent in December 2017 with the support of Tlachinollan. His arbitrary detention is an example of the criminalization of human rights defenders in Mexico, particularly those from indigenous communities. Robert F. Kennedy Human Rights intervened in his case as part of its ongoing support of Tlachinollan.  

The delegation also met with Valentina Rosendo Cantú, a member of the Me’phaa nation, who was raped and beaten by officers of the Mexican army while she was washing her clothes by the river in 2002 at the age of 17. The investigation of Valentina’s case, which was transferred to the military justice system, was found by the Inter-American Court in 2010 to violate Mrs. Rosendo Cantu’s rights to a fair trial and judicial protection.  In June 2018, a court in Guerrero finally sentenced two members of the military to 19 years in prison for the 2002 rape of Valentina. The judicial decision found that Valentina’s rape was a form of torture aggravated by her youth and indigenous identity. This historic decision provides some measure of justice 16 years after the attack.

In addition to meeting survivors like Arturo and Valentina, the delegation received in depth briefings about the state of concerns facing communities in Guerrero.

The team from Robert F. Kennedy Human Rights held additional meetings with community leaders opposing the development of the San Miguel del Progreso mine, and activists working to prevent violence against women, which activists reported has increased significantly in Guerrero this last year.

While in Guerrero, Robert F. Kennedy Human Rights announced a gift of $100,000 to Tlachinollan from Robert F. Kennedy Human Rights Leadership Council member George Vradenburg. “The work of Abel Barrera and his team at Tlachinollan is essential to maintaining the dignity and rights of families in the face of violations committed by governments, military, and corporations, which take their lives, destroy their families, and take their land. It’s an honor to support Tlachinollan’s work in the face of unspeakable injustice,” said noted Washington DC insider and philanthropist Vradenburg.

Robert F. Kennedy Human Rights has worked extensively in Guerrero, Mexico, including honoring Abel Barrera of Tlachinollan with the 2010 Annual Robert. F. Kennedy Human Rights Award, and partnered with the organization to improve accountability for military abuses against indigenous populations in the state of Guerrero, as well as supporting legal advocacy surrounding the disappearance of the 43 Ayotzinapa students.

About Robert F. Kennedy Human Rights      

Led by human rights activist and lawyer Kerry Kennedy, Robert F. Kennedy Human Rights has advocated for a more just and peaceful world since 1968. We work alongside local activists to ensure lasting positive change in governments and corporations.

Whether in the United States or abroad, our programs have pursued justice through strategic litigation on key human rights issues, educated millions of children in human rights advocacy and fostered a social good approach to business and investment.

# # #

Al cumplirse el cuarto aniversario de la desaparición de los 43 estudiantes de Ayotzinapa, Kerry Kennedy se reunió con oficiales del gobierno electo, organizaciones locales de derechos humanos y víctimas para dialogar acerca de las violaciones de derechos humanos en Guerrero; también anuncia una contribución de $100,000 dólares para el establecimiento de una oficina permanente para Tlachinollan

Tlapa, Guerrero, Mexico --  La semana pasada, Kerry Kennedy, defensora internacional de derechos humanos y presidenta del Centro de Derechos Humanos Robert F. Kennedy, viajó a México por una semana de reuniones con defensores locales, víctimas directas de las violaciones de derechos humanos y sus familiares, y miembros del nuevo gobierno de Andrés Manuel López Obrador, en un esfuerzo para mantener la atención internacional en los problemas de derechos humanos que enfrenta el país, particularmente en comunidades marginalizadas e indígenas en Guerrero. Esta visita, que incluyó unos días en la Ciudad de México y en comunidades locales en Guerrero ocurrió a sólo semanas del cuarto aniversario de la desaparición de los 43 estudiantes de Ayotzinapa.

Durante la semana, la delegación del Robert F. Kennedy Human Rights se reunió con el Lic. Alejandro Encinas, el designado subsecretario de derechos humanos para la Secretaría de Gobernación, y una gran cantidad de defensores locales que han luchado por décadas para mejorar las condiciones en Guerrero, incluyendo a Abel Barrera Hernández, líder de una de las organizaciones de derechos humanos más respetadas en México: el Centro de Derechos Humanos de la Montaña - Tlachinollan, ganador del Premio Robert F. Kennedy Human Rights en 2010.

“Aunque la situación de derechos humanos en el país y los niveles de violencia e impunidad son muy graves, incluyendo la cantidad de desapariciones, un aumento en violencia contra mujeres, y en los números de desplazamiento forzado, muchas víctimas y defensores nos expresaron que, con voluntad política, la situación pueda mejorar” dijo Kerry Kennedy, presidenta de Robert F. Kennedy Human Rights. “Es refrescante escuchar que la Administración entrante es consciente de la escalada de la crisis de derechos humanos en México y ha anunciado planes para enfrentarla desde la raíz, empezando por descubrir la verdad sobre lo ocurrido a los 43 estudiantes desaparecidos de Ayotzinapa. Seguiremos sus acciones muy de cerca.”

La delegación conoció a Arturo Campos Herrera, un líder indígena y defensor de derechos humanos quien fue detenido arbitrariamente y criminalizado por cuatro años antes de ser declarado inocente en diciembre de 2017 con el apoyo de Tlachinollan. Su detención arbitraria es un ejemplo de la criminalización de defensores de derechos humanos en México, especialmente los de comunidades indígenas. Robert F. Kennedy Human Rights intervino en el caso como parte de su continuo apoyo a Tlachinollan.

La delegación también se reunió con Valentina Rosendo Cantú, de la nación Me’phaa, quien fue violada y golpeada por soldados del ejército mexicano cuando estaba lavando su ropa en las orillas del río y tenía 17 años de edad. La investigación del caso de Valentina, la cual fue transferida al sistema de justicia militar, fue juzgada por la Corte Interamericana de Derechos Humanos en 2010 como una violación de los derechos de la Sra. Cantú a un juicio justo y a la protección judicial. En junio de 2018, el juzgado de Guerrero finalmente sentenció a dos miembros del ejército a 19 años de cárcel por la violación de la Sra. Cantú en 2002. La decisión judicial establece que la violación de la Sra. Cantú fue un forma de tortura agravada por su juventud e identidad indígena. Esa decisión histórica provee una medida de justicia 16 años después del ataque.

Más allá de las reuniones con sobrevivientes como el Sr. Campos y la Sra. Cantú, la delegación recibió sesiones informativas acerca de los asuntos que afectan a las comunidades en Guerrero.

El equipo de Robert F. Kennedy Human Rights también tuvo reuniones adicionales con líderes de la comunidad que se oponen a la explotación minera en San Miguel del Progreso y con defensoras y defensores que están trabajando en prevenir la violencia contra las mujeres, quienes reportaron un aumento significativo en Guerrero el año pasado.

Durante su estadía en Guerrero, Robert F. Kennedy Human Rights anunció una donación de $100,000 (dólares estadounidenses) a Tlachinollan por parte del miembro del consejo de liderazgo de Robert F. Kennedy Human Rights, George Vradenburg. “El trabajo que hace Abel Barrera y su equipo en Tlachinollan es fundamental para mantener la dignidad y los derechos de las familias afectadas por violaciones cometidas por el gobierno, el ejército y corporaciones, las cuales toman sus vidas, destruyen sus familias y toman su territorio. Es un honor poder apoyar el trabajo de Tlachinollan enfrentando estas indescriptibles injusticias ” dijo el renombrado filántropo Vradenburg.

Robert F. Kennedy Human Rights ha trabajado extensivamente en Guerrero, México, incluso otorgando el Premio Anual de Derechos Humanos del Robert F. Kennedy Human Rights en 2010 a Abel Barrera y aliándose con la organización para mejorar la responsabilidad pública por violaciones del ejército contra poblaciones indígenas en el estado de Guerrero, y contribuyendo a la promoción de los derechos humanos en apoyo a las familias de los 43 estudiantes desaparecidos de Ayotzinapa.

Acerca del Robert F. Kennedy Human Rights

Liderada por la activista y abogada Kerry Kennedy, Robert F. Kennedy Human Rights trabaja por un mundo más justo y pacífico desde 1968. Trabajamos mano a mano con activistas locales para asegurar un cambio positivo duradero en gobiernos y corporaciones.  

Sea en Estados Unidos o en el extranjero, nuestros programas trabajan por la justicia a través del litigio estratégico en temas claves de derechos humanos, educa a millones de niños en la defensa de los derechos humanos y fomenta un buen enfoque social a las empresas y la inversión.