4.27.2021
Venezuelan Authorities Must Free Human Rights Defender Orlando Moreno
​The Venezuelan state must end the harassment, illegal detention, and criminalization of human rights defenders.

The undersigned organizations condemn the April 25 assault and detention of Orlando Moreno by Venezuelan security forces, the latest in a series of escalating attacks against human rights defenders and organizations by the Venezuelan state.

On Sunday, human rights defender Orlando Moreno was assaulted and detained by agents of Venezuela’s Scientific, Penal, and Criminal Investigation Service Corps (CICPC). At the time, he was taking testimony from family members of fleeing Venezuelans who were aboard a vessel that sank en route to Trinidad and Tobago after departing Venezuela late on April 19. According to local sources, 24 people were aboard, four of whom were minors, aged 2, 5, 15, and 17. To date, two to three deaths have been reported, including one child and one adolescent. Seven passengers were rescued and transported to Tucupita to present themselves the headquarters of CICPC. As of the morning of April 25, their families had received no further information about them.

During a press conference following Moreno’s detention, Delta Amacuro State governor Lizeta Hernandez justified his arbitrary arrest on grounds that he had been “instigating hate.” Her statement, made before Moreno had appeared in court or was given the opportunity to exercise his rights to present a defense, violates the presumption of innocence. Such statements are typical of the Maduro regime’s campaign to stigmatize human rights defenders.

Ongoing monitoring has revealed a pattern of intense and systematic repression, including the criminalization of human rights defenders in Venezuela. We urge the Venezuelan state to end the harassment, illegal detention, and criminalization of human rights defenders. We advocate for the complete and immediate liberation of Orlando Moreno, and we urge the state to provide the families of the accident victims precise information, in compliance with the right to truth, about the tragic events that have occurred.

We express our solidarity with the families of the victims and commit to raising our voices to restore full respect for and recognition of the fundamental rights and freedoms of people in Venezuela.

Signed:

Amnesty International

CADAL

Civil Right Defenders 

Cultura Democrática

Demo Amlat

Due Process of Law Foundation

Freedom House

International Institute on Race, Equality and Human Rights

International Service for Human Rights

Red Latinoamericana y del Caribe por la Democracia

Robert F. Kennedy Human Rights

Venezuela autoridades deben liberar inmediatamente al defensor de Derechos Humanos Orlando Moreno

El Estado venezolano debe poner fin al hostigamiento, la detención ilegal y la criminalización de los defensores de derechos humanos.

 Las organizaciones abajo firmantes condenan el ataque y la detención el 25 de abril de Orlando Moreno por parte de las fuerzas de seguridad venezolanas, el último de una serie de ataques cada vez mayores contra defensores de derechos humanos y organizaciones por parte del Estado venezolano.

El pasado domingo el defensor de derechos humanos, Orlando Moreno, fue agredido y detenido por funcionarios del Cuerpo de Investigaciones Científicas, Penales y Criminalísticas (CICPC). mientras se encontraba acompañando y tomando declaraciones de familiares de las víctimas del naufragio de una embarcación la cual partió desde el Estado Delta Amacuro hacia Trinidad y Tobago presuntamente el 19 de abril en horas de la tarde.Según fuentes locales en la embarcación iban 24 personas, de los cuales 4 de estos eran menores de edad: 2 niños de 2 y 5 años, y 2 jóvenes de 15 y 17. Hasta el momento se reportan entre 2 y 3 fallecidos, entre los cuales estaría un niño y una adolescente. Fueron rescatados siete sobrevivientes y trasladados hasta Tucupita para declarar en la sede del CICPC. Hasta la mañana del 25 de abril los familiares aún no habían recibido información.

En rueda de prensa posterior a la detención de Moreno, la Gobernadora del Estado de Delta Amacuro, Lizeta Hernández, señaló que su encarcelamiento se justificaba por el supuesto delito de “instigación al odio”. Estas declaraciones fueron ofrecidas sin haber presentado a Moreno ante un tribunal con la posibilidad de ejercer su derecho a la defensa y violando el principio de presunción de inocencia. Este tipo de declaraciones alimentan la campaña de estigmatización en contra de los defensores.

El monitoreo continuo ha revelado la profundización de la política de represión, que incluye la criminalización a personas defensoras de derechos humanos en Venezuela. Exigimos al Estado venezolano el cese de los hostigamientos, detenciones ilegales y criminalización de la defensa de los derechos humanos en Venezuela. Abogamos por la liberación plena e inmediata de Orlando Moreno y urgimos al Estado a brindar de forma precisa y conforme al derecho a la verdad, la realidad de los hechos acaecidos a los familiares de las víctimas de tan lamentable suceso.

Nos solidarizamos con los familiares de las víctimas de tan terribles hechos y manifestamos nuestro compromiso de seguir elevando la voz para que en Venezuela haya pleno respeto y reconocimiento de los derechos y libertades fundamentales.

Suscriben:

Amnesty International

CADAL

Civil Right Defenders 

Cultura Democrática 

Demo Amlat  

Due Process of Law Foundation 

Freedom House

International Institute on Race, Equality and Human Rights

International Service for Human Rights

Red Latinoamericana y del Caribe por la Democracia

Robert F. Kennedy Human Rights