7.23.2019
The Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) grants Precautionary Measures for Xinka Parliament's Lawyer, Quelvin Jimenez Villalta

[Washington DC and Guatemala City, July 23, 2019] The Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) granted precautionary measures in a resolution on July 3, 2019 in favor of Quelvin Otoniel Jimenez Villalta, a Guatemalan indigenous lawyer and human rights defender. As the IACHR recognized, Quelvin Jimenez has been facing grave and urgent threats, persecution, and surveillance for his work against the El Escobal mine in the Santa Rosa and Jalapa departments of Guatemala. 

As the lawyer for the Xinka Parliament, the governing body of the indigenous Xinka communities, Quelvin Jimenez is defending the communities’ right to their territory as well as protecting the community leaders who have also been victims of defamation and criminalization. 

The precautionary measures were requested on May 17, 2019 by Robert F. Kennedy Human Rights, the Guatemalan Human Rights Ombudsman’s Office, and Maritimes-Guatemala Breaking the Silence Network. “We are very concerned about the risks that human rights defenders face daily in Guatemala,” said Kerry Kennedy, President of Robert F. Kennedy Human Rights, “We believe that these measures will serve to protect this great defender of the land and territory and will allow him to safely continue his important work.” 

The IACHRrecognized that suspending mine operations to allow for a process of consultation with the indigenous communities whose rights are affected, which was ordered by the Constitutional Court of Guatemala in September 2018, has  increased tensions and hostility in the Xinka region. The pressure has led to threats by pro-mining agents against Quelvin Jimenez’s life and safety. 

The IACHR requested that the State of Guatemala adopt the security measures necessary to protect Quelvin Jimenez’s life and personal security and to guarantee his ability to continue his work as a human rights defender without being the object of threats, intimidation, or acts of violence. 

CIDH otorga medidas cautelares a abogado del Parlamento Xinka, Quelvin Jimenez Villalta

[Washington DC y Ciudad de Guatemala, 22 de julio de 2019] La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) otorgó medidas cautelares en resolución del 3 de julio de 2019 a favor de Quelvin Otoniel Jimenez Villalta, abogado indígena y defensor de la tierra. Como reconoció la CIDH, Quelvin Jimenez ha enfrentado una situación grave y urgente de amenazas, persecución y vigilancia por su trabajo comunitario y oposición a la explotación de la mina El Escobal, en los departamentos de Santa Rosa y Jalapa, Guatemala. 

El abogado Quelvin Jimenez ha asesorado desde hace 16 años al Parlamento Xinka en defensa de su territorio y ha representado a los líderes comunitarios quienes han sido víctimas de difamación o criminalización. El parlamento Xinka es el órgano de representación política de las comunidades indígenas Xinka que trabaja en la protección y revitalización de la cultura, territorio e idioma Xinka. En particular, el abogado Jimenez Villalta es el asesor en los casos prominentes en contra de la Minera San Rafael y la explotación El Escobal.

Las medidas fueron solicitadas el 17 de mayo de 2019 por Robert F. Kennedy Human Rights, la Procuraduría de los Derechos Humanos de Guatemala y Maritimes-Guatemala Breaking the Silence Network. “Nos preocupa la situación de riesgo que enfrentan continuamente las y los defensores de derechos humanos en Guatemala,” dijo Kerry Kennedy, presidenta de Robert F. Kennedy Human Rights, “Confiamos en que las medidas sirvan para proteger a este gran defensor de la tierra y le permitan continuar con su importante labor.” agregó.

En su resolución de otorgamiento de las medidas de protección, la CIDH reconoció el contexto de hostigamiento hacia el beneficiario en relación con la consulta comunitaria ordenada por la Corte Constitucional respecto a la explotación minera El Escobal. La presión por parte de sectores allegados a la Mina El Escobal para efectuar la consulta minera sin la participación plena e informada de la comunidad afectada y así reanudar las actividades de explotación minera, se ha ha traducido en un grave riesgo para la vida e integridad personal del  abogado Quelvin Jimenez. 

La CIDH solicitó al Estado de Guatemala adoptar las medidas de seguridad necesarias para proteger la vida e integridad personal de Quelvin Jimenez y garantizar su capacidad de llevar a cabo sus labores como defensor de derechos humanos sin ser objeto de amenazas, hostigamientos o actos de violencia.