9.07.2018
Organizations reject attacks against CICIG and demand respect for the rule of law and judicial independence in Guatemala

The Americas, September 6, 2018.- On September 4, it was made public that the President of Guatemala, Jimmy Morales, had decided to prohibit Commissioner Iván Velásquez Gómez from entering the country. This was in accordance with a recommendation of the National Security Council, which indicated that the head of the International Commission against Impunity in Guatemala (CICIG), was a threat to public order and security, affecting the governability, institutionality, justice, and peace of the country.

The signatory international organizations strongly reject this serious attack on the fight against impunity in Guatemala. The action by President Morales constitutes a unilateral breach of the terms of the Agreement between the United Nations and the government of Guatemala for the establishment of CICIG in the country (hereinafter, the Agreement). Moreover, it fails to comply with a Constitutional Court ruling rendering ineffective the Presidential declaration of Commissioner Velásquez as "persona non grata", for the purpose of expelling him from the country. This decision also ignores Commissioner Velásquez’s status as a diplomatic agent (his valid diplomatic visa was pending renewal when this unilateral measure was approved).

We also express our complete rejection of the signs of militarization of public security, as shown by the increase of military security agents, armored vehicles and other military equipment in public spaces and roads, in order to discourage and threaten the full exercise of citizen freedoms and the right to peaceful social protest. At the same time, we condemn the monitoring and intimidation of human rights defenders that have taken place in recent days.

In this context, we consider it fundamental that the Guatemalan State guarantee the utmost respect for the independence of the justice system organs charged with protecting basic rights and freedoms. We especially reject any attempt to pressure or intimidate the justices of the Constitutional Court of Guatemala and the Human Rights Ombudsman, which may affect their ability to hear cases before them related to this matter. We demand that the judicial power be allowed to independently resolve the legal actions challenging the constitutionality of the presidential decision, as well as any other matter before them relating to human rights violations and obstacles to the Guatemalan people’s longing to end the scourge of impunity.

In particular, we note with concern the “5300 initiative” currently being discussed in the Congress of the Republic, which is aimed at eliminating the due process guarantees related to investigations against these officials.  

Furthermore, we call on the Secretary-General of the United Nations to demand that the State of Guatemala strictly respect the provisions of the Agreement. We place special emphasis on the points related to the security, continuity, and immunities of CICIG personnel, as well as the inviolability of its premises, documents, and materials, which cannot be subject to search, seizure, or confiscation.

Finally, the signatory organizations reiterate our support and recognition of the diligent work of CICIG and its commitment to combatting impunity in the country. We urge the national authorities to adopt all necessary measures to facilitate the fulfillment of its mandate and remove the obstacles that seek to impede CICIG, in accordance with the international commitments assumed by the State, and in response to the desire of the Guatemalan people to build a solid and lasting democracy.

Signing organizations

Center for Justice and International Law (CEJIL)

Due Process of Law Foundation (DPLF)
Guatemala Human Rights Commission (GHRC-USA)

Impunity Watch

International Platform against Impunity

Lawyers without Borders - Canada

Robert F. Kennedy Human Rights

Washington Office on Latin America (WOLA)

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Organizaciones rechazamos obstáculos a CICIG y exigimos respeto al estado de derecho y la independencia judicial en Guatemala

Las Américas, 06 de septiembre de 2018.- El pasado 4 de septiembre, se hizo pública la decisión del Presidente de Guatemala, Jimmy Morales, de prohibir el ingreso a territorio nacional, del Comisionado Iván Velásquez Gómez. Esto, en línea con una recomendación del Consejo Nacional de Seguridad, que señalaba que el titular de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), atentaría contra el orden y seguridad pública, afectando la gobernabilidad, institucionalidad, justicia y paz del país.  

Las organizaciones internacionales firmantes rechazamos enérgicamente este grave atentado a la lucha contra la impunidad en Guatemala. Este nuevo ataque a la CICIG, no sólo constituye un rompimiento unilateral de los términos del Acuerdo entre la Organización de Naciones Unidas y el gobierno de Guatemala para el establecimiento de ésta en el país (en adelante, el Acuerdo), sino también, un incumplimiento de la sentencia de la Corte de Constitucionalidad de Guatemala, que dejó sin efecto la declaratoria presidencial del Comisionado Velásquez como “persona non grata”, que tenía como fin su expulsión del territorio nacional. Esta decisión desconoce el visado vigente como agente diplomático del Comisionado Velásquez como agente diplomático, cuya renovación se encontraba en trámite al momento de aprobarse esta medida unilateral.

Asimismo, expresamos nuestro profundo rechazo a los indicios de militarización de la seguridad pública, demostrados en el aumento de agentes de seguridad militar, vehículos blindados y otros equipos militares en espacios y vías públicas, que pueden disuadir y amenazar el ejercicio pleno de las libertades ciudadanas y del derecho a la protesta social pacífica de las y los guatemaltecos. A su vez, condenamos las acciones de seguimiento, e intimidación contra defensoras y defensores de derechos humanos que se han verificado en los últimos días.

En este contexto, consideramos fundamental que el Estado guatemalteco garantice el máximo respeto a la independencia de los órganos del sistema de justicia a cargo de la protección de los derechos y libertades básicas. De manera primordial, rechazamos cualquier intento de presión o intimidación sobre los magistrados de la Corte de Constitucionalidad de Guatemala y el Procurador de los Derechos Humanos, que pueda afectar su capacidad de conocer los casos sometidos a su conocimiento. Urgimos a que se le permita al órgano judicial resolver de forma independiente las acciones promovidas para cuestionar la constitucionalidad de la decisión presidencial, así como cualquier otra medida que atente contra los derechos humanos de la población y obstaculice el anhelo del pueblo guatemalteco a acabar con el flagelo de la impunidad.

En particular, observamos con preocupación la iniciativa 5300 destinada a eliminar las garantías que rodean la figura del antejuicio contra estos funcionarios, que se está discutiendo en el Congreso de la República.

Asimismo, hacemos un llamado al Secretario General de Naciones Unidas, para que exija al Estado de Guatemala el respeto estricto de las disposiciones del Acuerdo. Hacemos especial hincapié en los puntos relativos a la garantía de seguridad, continuadad e inmunidades del personal de la CICIG, así como de la inviolabilidad de sus locales, documentos y materiales, que no pueden ser por ello objeto de registro, allanamiento, secuestro, requisición y confiscación.

Por último, las organizaciones firmantes reiteramos nuestro apoyo y reconocimiento a la labor decidida de la CICIG y su compromiso con el combate a la impunidad en el país. Exhortamos a las autoridades nacionales a adoptar todas las medidas que sean necesarias para facilitar el cumplimiento de su mandato y remover los obstáculos que busquen impedirlo, en los términos de los compromisos internacionales asumidos por el Estado, y respondiendo al deseo del pueblo guatemalteco de construir una democracia sólida y duradera.

Organizaciones firmantes

Abogados sin Fronteras Canadá

Centro por la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL)

Guatemala Human Rights Commission (GHRC-USA)

Impunity Watch

Fundación para el Debido Proceso (DPLF)
Plataforma Internacional contra la Impunidad

Robert F. Kennedy Human Rights

Washington Office on Latin America (WOLA)