8.31.2020
Organizations in the Americas demand respect for the Inter-American Commission’s autonomy

We, the signatory organizations, users of the Inter-American system of protection of human rights, express our profound concern regarding the decision announced by the Secretary General of the Organization of American States (OAS) not to renew the mandate of the Executive Secretary of the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR). 

We consider that this decision undermines the IACHR’s institutionality and puts its autonomy and independence at risk. 

Article 21 of the IACHR’s Statute and Article 11 of its Rules of Procedure address the appointment of the person who occupies the Executive Secretary post. In both cases, the norms indicate the important role of the Inter-American Commission in this process. In particular, Article 21 of the Statute establishes that “for the Secretary General to be able to remove the Executive Secretary, he shall consult with the Commission and inform its members of the reasons for his decision.” 

In the case at hand, the IACHR announced its decision to renew the contract of the Executive Secretary in January of this year. However, from the information that is publicly available, there is no evidence that there has been a process of prior consultation of the OAS Secretary General with the IACHR, in order to remove the Executive Secretary in conformity with the IACHR’s Statute. 

According to the Secretary General, there is a report from the office of the Ombudsperson that reveals presumed irregularities in hiring and “a systemic issue within the Commission that requires prompt corrective measures.” 

Regarding this issue, the signatory organizations express our commitment to the promotion and protection of human rights of the staff of the Inter-American Commission, as well as in the creation of work environments that are free from all forms of harassment and discrimination. 

Likewise, we affirm the importance of appropriate complaint and reporting channels that are characterized by independence, transparency and are respectful of the rights to due process of the complainants as well as the accused, and which lead to corrective actions or corresponding sanctions where harassment or other irregularities exist, and try to avoid their repetition. 

In this sense, we make an urgent call for the application of the OAS Policy for the prevention and elimination of all forms of harassment in the workplace, that the general recommendations from the Ombudsperson’s report are made public, while maintaining the confidentiality of the complainants, and that the process advances before the Office of the Inspector General so that the respective complaints can be processed with full observance of the previously-mentioned due process guarantees. 

Additionally, the signatory organizations call for reinforced guarantees to ensure the timely filing of complaints related to events that threaten a work environment free of discrimination and violence, and for the formulation of recommendations that promote a safe work environment.  

The signatory organizations recall that historically processes have been realized to strengthen the functioning of the Inter-American system to protect human rights, and, in that framework, regulatory reforms have been adopted to guarantee the autonomy and independence of the organs. 

In this context, one of the elements that guarantee the autonomy of the IACHR is precisely the preeminent role of the Commissioners in the appointment of the person that leads the Executive Secretariat via transparent, participatory and meritocratic processes, with ample civil society participation. This prerogative of the IACHR is fundamental to preserving its independence. 

In this sense, the signatory organizations call for dialogue, respecting the IACHR’s principles of autonomy and independence, in order to ensure its effective functioning as a guarantee of the promotion and protection of human rights in the Americas. 

We urge the Secretary General of the OAS to refrain from interfering in the autonomy of the Inter-American Commission, to establish independent investigation channels that allow for an adequate course for the complaints that exist, thereby ensuring compliance with all the guarantees for the parties, transparency in public management, and eventually, if applicable, the determination of responsibility and reparation measures. 

SIGNATORY ORGANIZATIONS

Amnesty International

Center for Justice and International Law (CEJIL)

Global Organizations

Asociación para el Progreso de las Comunicaciones – APC

Nicaragüenses en el Mundo 

FINESTE

Observadores de ddhh y Parapolítica

Robert F. Kennedy Human Rights (RFKHR)

Women’s Link Worldwide

Regional Organizations

#TejiendoRedesInfancia en América Latina y el Caribe

Akahatá - Equipo de trabajo en sexualidades y géneros

Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente

Asociadas por lo Justo JASS Mesoamérica 

Centro de Derechos Reproductivos

Comité de América Latina y el Caribe para la Defensa de los Derechos de las Mujeres, (CLADEM)

Concertación Interamericana de Activistas por los Derechos Humanos de las Mujeres (Cima)

Fundamedios

Derechos Digitales

Observatorio Latinoamericano para la Libertad de Expresión (OLA)

Washington Office on Latin America (WOLA)

Due Process of Law Foundation (DPLF)

ICW Capítulo Guatemala

Instituto Interamericano de Responsabilidad Social y Derechos Humanos (IIRESODH)

International Institute on Race, Equality and Human Rights

OBSERVACOM

Plataforma Internacional contra la Impunidad

Protection International Mesoamérica

Proyecto sobre Organización, Desarrollo, Educación e Investigación (PODER)

Puentes

Red Jesuita con Migrantes Latinoamérica y el Caribe (RJM LAC)

Red Latinoamericana y Caribeña de Católicas por el Derecho a Decidir

Redlad

RedTraSex 

Synergia - Iniciativas por los Derechos Humanos

Servicio Jesuita a Refugiados Latinoamérica y el Caribe

Trocaire

Vecinas Feministas por la Justicia Sexual y Reproductiva en América Latina

Fundación Acceso

Comisión Internacional de Juristas para Centroamérica 

Redcath+

Comisión Internacional de Juristas

Servicio Internacional Cristiano de Solidaridad con los Pueblos de América Latina Oscar Arnulfo Romero - SICSAL-

Iniciativa Mesoamericana de mujeres Defensoras de Derechos Humanos

Sub-regional organizations

Coordinadora Subregional por los derechos de la niñez y juventud en Centro América.

Argentina

Asociación Civil por la Igualdad y la Justicia (ACIJ)

Andhes 

AMUMRA - Asociación Civil de Derechos Humanos Mujeres Unidas Migrantes y Refugiadas en Argentina

Conurbanes por la Diversidad

Comité Óscar Romero Buenos Aires

Fundación para el Desarrollo de Políticas Sustentables - Fundeps

Asociacion Feminista por la Paridad

Ges Asociacion Civil

Fundación Mujeres X Mujeres

Fundación Empoderada

Fundación Plurales

Belize

United Belize Advocacy Movement

Bolivia 

Fundación CONSTRUIR

Mariela Ortiz 

Fundación Diversencia

Católicas por el Derecho a Decidir Bolivia

Consejo Ciudadano de las diversidades sexuales y de género del municipio de La Paz 

APEA-Acción Por un Educación Activa

APEA-Acción Por una Educación Activa

campaña 28 de Septembre Bolivia

Consorcio Boliviano de Juventudes

Plataforma por los Derechos Humanos de Sants Cruz - Bolivia

Colectivo Rebeldía 

Casa de la mujer

Fundación Inti Phajsi

Fundación Tribuna Constitucional 

Rayza Torriani Garcia

Tribunal de justicia indígena originario campesino de estado plurinacional nacion qhara qhara

Colectivo Plurinacional Comunitario

Brazil

Movimento Nacional de Direitos Humanos - MNDH Brasil

Instituto Vladimir Herzog

Conectas Direitos Humanos

Monitoramento dos Direitos Humanos no Brasil

FIAN Brasil 

Liga Brasileira de Lésbicas

Abraji (Associação Brasileira de Jornalismo Investigativo)

CEPIA 

Associaçao Brasileira Interdisciplinar de AIDS -ABIA

Terra de Direitos

FAOR - Fórum da Amazônia Oriental

Instituto Soma Brasil

CEPRI (Centro de Proteção a Refugiados e Imigrantes)

Canada

Aleph Strategic

Chile

Clínica Jurídica de Migrantes | Universidad Alberto Hurtado

Alacipe

Asociación OTD Chile

Asociación Venezolana en Chile

Abofem 

Londres 38 espacio de memorias

Colombia ASOCIACION LIDERES EN ACCION

ASPU-Universidad Distrital

Caribe Afirmativo

Católicas por el Derecho a Decidir 

Colectivo Ansur, Colombia

Colectivo de Abogados "José Alvear Restrepo" (CAJAR)

Comisión Colombiana de Juristas

Comité de Solidaridad con los Presos Políticos -CSPP-

CONSEJO REGIONAL INDIGENA DEL CAUCA

Coordinación Nacional de familiares y víctimas del genocidio contra la Unión Patriótica

Corporación Colectivo de Artistas Luis Vidales

Corporación Colectivo Sociojuridico Orlando Fals Borda

Corporación Femm

Corporación Jurídica Libertad

Corporación Reiniciar

CPDH

Fundación Nydia Erika Bautista

Fundación Roztro

Hábitat Mujer Salud 

María Clara Galvis Patiño

Observatorio de Derechos Humanos y DIH - Coordinación Colombia - Europa - Estados Unidos

Partido Comunista Colombiano

Red de Empoderamiento de las Mujeres de Cartagena y Bolívar

Red Nacional de Mujeres Defensoras de Derechos Humanos

Ruta pacífica de Mujeres

Union patriótica

Asociación Nacional de Mujeres Colombianas 

Consultoría para los Derechos Humanos y el Desplazamiento CODHES

Humanidad Vigente Corporación Jurídica 

TPEZ Reiniciar_capítulo Caldas

Costa Rica

Mulabi/Espacio Latinoamericano de Sexualidades y Derechos

Colectivo de Derechos Humanos Nicaragua Nunca+ Alberto Mora Román

Dr. Nicolas Boeglin, Profesor de Derecho Internacional Público, Facultad de Derecho, UCR

Dominican Republic 

Trans Este Podemos Avanzar (TEPA)

COTRAVETD

GlBTI

MOVIMIENTO GLBTI

Comisión Nacional de los Derechos Humanos 

Diversidad Dominicana 

Movimiento glbi

MOVIMIENTO LGBTI 

Observatorio Derechos Humanos Grupos Vulnerabilizados

Republika Libre 

Trans Unidas Dominicanas 

Trans Este Podemos Avanzar (Tepa)

Trans Siempre Amigas (TRANSSA)

Voluntariado GLBT Dominicano

Yoan Luis Peguero 

Gente activa y participativa (GAYP) 

Ecuador

Asociación ALFIL – REDLACTRANS Colectivo Patriotico Socio-anbiental y DDHH 'Henrry Perez Diaz" - UP Tolima.

Centro de Documentación en Derechos Humanos "Segundo Montes Mozo S.J." (CSMM)

Fundación Desafío Fundación Ecuatoriana Equidad Fundación El Churo

CEDEAL

Observatorio de Derechos y Justicia Red de Salud de las Mujeres Latinoamericanas y del Caribe SURKUNA

Taller de Comunicación Mujer

Valientes de corazón

El Salvador

Agrupación Ciudadana por la Despenalización del Aborto en El Salvador

Asociación Pro-Búsqueda de niñas y niños desaparecidos

Colectiva Feminista para el Desarrollo Local Colectivo Alejandria El Salvador

Comité de familiares migrantes fallecidos y desaparecidos del Salvador Concertación Monseñor Romero

Servicio Social Pasionista - SSPAS

Feminista independiente

Red Para la Infancia y la Adolescencia de El Salvador (RIA)

Comisión de Derechos Humanos de El Salvador (CDHES)

Red Salvadoreña de Defensoras de DDHH

Red Para la Infancia y la Adolescencia de El Salvador (RIA)

Guatemala

Asociación Maya Uk'ux B'e Oficina Para la Diversidad Sexual y de Genero Coban Alta Verapaz Consejo de pueblos k'iche's 

Coordinadora Nacional de Viudas de Guatemala CONAVIGUA

Convergencia por los Derechos Humanos (CAFCA, CALDH, CIIDH, ECAP, ICCPG, ODHAG, SEDEM, UDEFEGUA, UNAMG)

Frente Popular

Fundación para el Desarrollo de las Organizaciones de Base -FUNDEBASE-

Red de Jóvenes para la Incidencia Política INCIDEJOVEN 

FUNDACIÓN Myrna Mack

AEMVIH 

ASOCIACION SULLA STRADA

INSTITUTO DE ENSEÑANZA PARA EL DESARROLLO SOSTENIBLE-IEPADES-

Comité de Unidad Campesina -CUC-, Guatemala

Lisette Aguilar

Asociación La Alianza 

Red de la No Violencia contra las Mujeres-REDNOVI

Centro de Reflexiones Nim Pokom

Coordinación y Convergencia Nacional Maya Waqib Kej 

Instituto de Estudios Comparados en Ciencias Penales de Guatemala

Centro de Estudios de Guatemala 

Asociación Procrece Guatemala

Instituto Internacional de Aprendizaje para la Reconciliación Social IIARS

Fundación María y ANTONIO Goubaud

CALAS

Carolina Rivas

K'amalb'e Rech Tinamit Ixim Ulew- "Guía Que Conduce Al Pueblo Tierra Del Maiz

Ceipa

Instituto de estudios comparados en ciencia penales

Asociación para el Desarrollo Integral de las Víctimas de la Violencia en las Verapaces Maya Achi -ADIVIMA-

Asociación Familiares Detenidos Desaparecidos de Guatemala FAMDEGUA

Asamblea Ciudadana contra la Corrupción y la Impunidad -ACCI-, Guatemala

COMDIQ

Asociación Ajb'atz' Enlace Quiché

ARTICULACIÓN NACIONAL DE MUJERES 

Asociación Maya Ukux B’e

Asociación Pop No'j

Asociación Grupo Integral de Mujeres Sanjuaneras AGIMS

Coordinadora de Comunidades Afectadas por la Costrucción de la Hidroeléctrica Chixoy -COCAHICH-

Asociación De Servicios Comunitarios De Salud (ASECSA)

Comité de Unidad Campesina (CUC)

Asocrecer

Instituto DEMOS

Asociación Civil Verdad y Vida 

Asociación Memoria, Dignificación y Esperanza -AMDE-

Organización de Mujeres Tierra Viva

Centro Para la Acción Legal en Derechos Humanos (CALDH)

ORGANIZACIÓN TRANS REINAS DE LA NOCHE 

SEFCA

Asociación Unidos Por La Vida

Consejo de Juventudes Indígenas de Guatemala

Asociación La Alianza 

AJKEMAB' RECH K'ASLEMAL

Iniciativa La Comuna 

Asociación Gente Positiva.

Casa de la Cultura 4 de Noviembre LGBTIQ+

ATRAHDOM 

Incidencia Democrática 

Sindicato de trabajadores domésticas similares y a cuenta propia SITRADOMSA 

Red Nacional por la Defensa de la Soberanía Alimentaria en Guatemala. REDSAG 

Red Nacional por la Defensa de la Soberanía Alimentaria en Guatemala. REDSAG 

Fundación Guillermo Toriello FGT 

Asociación Vidas Paralelas ONG 

Familiares de víctimas del Diario Militar 

Mujeres con Valor construyendo un futuro mejor MUVACOFUM 

MOJOMAYAS 

Asociación Estoreña Para el Desarrollo Integral - AEPDI 

Alianza política Sector de Mujeres APSm

Asociación Crisálidas 

Plataforma Tejedoras  de Güipil 

Grupo Multidisciplinario por los derechos sexuales y reproductivos 

Alianza Estratégica de Mujeres Cedaw Guatemala 

Colectivo Waricha 

Red de Jóvenes por Quiché 

ITPC-LATCA

OTRANS-RN, REDTRANS-GT

Asociación para la Justicia y la Reconciliación -AJR- Asociación de Profesionales Mayas del Ixcán Kemb´al Noj´

Unidad azul y blanco Quezalguaque

MUSEO IXKI'K DEL TRAJE MAYA

Honduras

ASOCIACIONINTERMUNICIPALDE DESARROLLO Y VIGILANCIA SOCIAL DE HONDURAS .AIDEVISH

Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación

Centro de Investigación y Promoción de los Derechos Humanos (CIPRODEH)

Centro de Desarrollo Humano. CDH

Centro de Derechos de Mujeres

Asociación por la Democracia y los Derechos Humanos, ASOPODEHU

Centro de Derechos de Mujeres

Movimiento de mujeres Visitación Padilla

Asociación KUKULCAN

ACI PARTICIPA

Asociación Colectivo Violeta

Coordinadora de Instituciones Privadas pro las Niñas, Niños, Adolescentes Jóvenes y sus Derechos. COIPRODEN

Derechos Humanos sin Frontera Honduras

Equipo Jurídico por los Derechos Humanos

Centro de Estudio para la Democracia (CESPAD)

Bufete Justicia para los Pueblos 

Coordinadora de Organizaciones Populares del Aguan (COPA) 

Pastoral penitenciaria iglesia catolica

OFRANEH

Asociación Para Una Vida Mejor de Personas Infectadas/Afectadas por el VIH-Sida en Honduras ( APUVIMEH)

Equipo Jurídico por los Derechos Humanos 

Gracia Maria Bertrand Vijil

Sitradelcorsa 

Trabajando Unidos Huehuetenango

APDAS MANOS FRATERNAS

México

Grupo VI.D.A Laguna A.C

Abogadas y Abogados para la Justicia y los Derechos Humanos

Centro de Servicios Municipales "Heriberto Jara" AC (CESEM)

Balance AC

Centro Regional de Derechos Humanos Bartolomé Carrasco Briseño AC

Erika Ivonne Villegas Hernández

Justicia Transicional en México

Academia E

Activista de derechos humanos

Adas México

Alianza Sierra Madre A.C.

Centro de Derechos Humanos de la Montaña "Tlachinollan"

Centro de Derechos Humanos de las Mujeres (CEDEHM)

Centro de Derechos Humanos Fray Francisco de Vitoria O.P, A.C

Centro Para el Desarrollo Integral de la Mujer

Centro Universitario por la Dignidad y la Justicia Francisco Suárez SJ del ITESO (CUDJ)

Colectivo Educación para la Paz y los Derechos Humanos A.C.

Comité Cerezo México

Comité de Defensa Integral de Derechos Humanos Gobixha A.C.

Consorcio para el Diálogo Parlamentario y la Equidad Oaxaca A.C.

Daniel Vázquez, prof. del IIJ-UNAM

Derechos Humanos y Litigio Estratégico Mexicano, A.C. (DLM)

Fundación Arcoiris por el respeto a la diversidad sexual.

Fundar, Centro de Análisis e Investigación A. C.

FUUNDEC M

IDHEAS, Litigio Estratégico en Derechos Humanos AC

Instituto para las Mujeres en la Migración, AC

Las Reinas Chulas Cabaret Y Derechos Humanos AC

Letra S, Sida Cultura y Vida Cotidiana A.C

Movimiento de Trabajo Sexual de México

Mujer libertad A. C. 

Plataforma de victimas de Desaparición Forzada

Proyecto sobre Organización, Desarrollo, Educación e Investigación (PODER)

Red de Acción Ciudadana México Diverso

Red Nacional de Organismos Civiles de Derechos Humanos “Todos los Derechos para Todas y Todos” (Red TDT) (Conformada por 86 organizaciones en 23 estados de la República Mexicana)

Red por los Derechos de la Infancia en México, REDIM

Red Solidaria Década Contra la Impunidad A.C.

Servicios del Pueblo Mixe A.C.

Servicios Humanitarios en Salud Sexual y Reproductiva ac

XG Generación Si A. C.

Consorcio para el Diálogo Parlamentario MX

Asistencia Legal por los Derechos Humanos A.C. (ASILEGAL)

Centro de Derechos Humanos Miguel Agustín Pro Juárez

Comisión Mexicana de Defensa y Promoción de los Derechos Humanos

Consultoría Técnica Comunitaria,  A.C.

Documenta, análisis y acción para la justicia social AC

Fundación Mexicana para la Planeación Familiar, A. C. MEXFAM

Fundec

Grupo de Información en Reproducción Elegida (GIRE)

Instituto de Geografía para la paz AC (IGP/Geopaz)

JUNTOS POR HIDALGO 

Mariana Dominguez Fernández

Nicaragua

Centro Nicaragüense Derechos Humanos CENIDH

Colectivo de Derechos Humanos Nicaragua Nunca +

Girasoles Nicaragua

Iniciativa Nicaragüense de Defensoras de Derechos Humanos

Movimiento Autónomo de Mujeres

Movimiento Autónomo de Mujeres (MAM)

Unidad de Defensa Jurídica (UDJ)

Unidad de Registro

UPPN 

Instituto de liderazgo de Las Segovias 

Red de Mujeres MRS

UPPN 

Comunidades Eclesiales de Base de Nicaragua

Panamá

Coalición de movimientos nicaragüenses exiliados en Panama 

Patria Portugal /soy una organización de Derechos Humanos

Centro de Iniciativas Democráticas

Paraguay

Coordinadora de Derechos Humanos de Paraguay (CODEHUPY)

Serpaj-Py 

TEDIC

Perú

Asociación Pro Derechos Humanos (APRODEH)

Comisión de Derechos Humanos (COMISEDH)

Coordinadora Nacional de Derechos Humanos (CNDH)

COMISEDH

Color Energía 

Comisión de Solidaridad, Desarrollo y Justicia (COSDEJ)

Derechos Humanos y Medio Ambiente (DHUMA)

Demus estudio para la defensa de los derechos de la mujer

FUNDACIÓN ECUMÉNICA PARA EL DESARROLLO Y LA PAZ (FEDEPAZ)

Instituto de Defensa Legal (IDL)

No Tengo Miedo

Paz y Esperanza

PROMSEX

Trans Organización Feminista por los Derechos agusánanos de las personas Trans 

United States

Network in Solidarity with the People of Guatemala (NISGUA)

Human Rights Defenders Project

SWOP’s Con Mujeres Gender Justice

Organización nicaragüenses en el exilio 

Red por la Paz y el Desarrollo de Guatemala

Hondureños Contra el SIDA

Uruguay

Centro de Archivos y Acceso a la Información Pública (Cainfo)

Colectivo Ovejas Negras

Colectivo trans del Uruguay

Venezuela

Acción Solidaria

AlertaVenezuela

Centro para los Defensores y la Justicia (CDJ)

CIVILIS Derechos Humanos

Civilis Derechos Humanos

COFAVIC

Espacio Público

Fe y Alegría

Fundación María Elena Arévalo de Ramírez

Ipys Venezuela

Laboratorio de Paz

PROMEDEHUM

Red de Activistas Ciudadanos por los Derechos Humanos (Redac)

Una Ventana a la Libertad

Vicaría de Derechos Humanos de Caracas

Acceso a la Justicia 

Centro de derechos humanos de la Universidad Metropolitana 

Centro de Justicia y Paz (Cepaz) 

Epikeia Observatorio Universitario de Derechos Humanos

Observatorio de derechos humanos de la Universidad de Los Andes

Venezuela Diversa

Suecia

Diakonia