5.17.2017
By Partners for Human Rights
Murder of activist Miriam Rodríguez highlights dangers faced by mothers and families searching for disappeared relatives in Mexico

On the night of May 10, which was Mother's Day in Mexico, Miriam Elizabeth Rodríguez Martínez, a human rights defender and the mother of a disappeared daughter, was shot to death in the state of Tamaulipas. The undersigned organizations express our profound concern about Miriam’s murder and urge Mexican authorities to take immediate action to ensure that this case is properly investigated and does not go unpunished.

Unfortunately, Miriam is the latest victim in a pattern of violence and retaliation against human rights defenders, journalists, activists, and individuals throughout Mexico who, through their work, denounce state negligence and wrongdoing in the country, from corruption to the lack of results in disappearance cases.

Mothers and family members of disappeared persons are in a particularly vulnerable situation. Due to the absence of concrete efforts and results by authorities to search for and identify disappeared persons, it is the families who risk their lives and take to the streets to look for evidence of their loves ones. It is the families who drive the official investigations and pressure the authorities to make progress. In this process, families often find themselves in dangerous situations. They lack the resources needed to carry out investigations and are vulnerable to potential retaliation by authorities and the perpetrators of the crimes.

Miriam’s case confirms this. After the disappearance of her daughter Karen Alejandra Salinas in 2012 and due to the lack of results and trust in the authorities, Miriam joined an organization of families searching for their disappeared loved ones in Mexico. She was the leader of one such organization, the Collective of the Disappeared (Colectivo de Desaparecidos) in Tamaulipas. She herself investigated the whereabouts of her daughter and found her remains in a clandestine grave two years after her disappearance.

Miriam is not the only family member who has been murdered while demanding justice for disappearances and crimes committed against a loved one. According to information gathered by Mexican human rights groups, other cases of family members who were killed during their search for justice in disappearance cases include: Gerardo Corona Piceno in Jalisco in April of this year; José Jesús Jiménez in Veracruz in 2016; Heriberto López Gastelum in Sonora in 2016; Cornelia San Juan Guevara Guerrero "Doña Coni" in the State of Mexico in 2016; Bernardo Carreto, Norma Angélica Bruno, and Miguel Ángel Jiménez Blanco in Guerrero in 2015; Luis Abraham Cabada Hernández in Sinaloa in 2015; Sandra Luz Hernández in Sinaloa in 2014; Nepomuceno Moreno in Sonora in 2011; members of the Reyes Salazar family in Chihuahua between 2008 and 2011; and Marisela Escobedo in Chihuahua in 2010. None of these cases should go unpunished.

Family members who search for their disappeared relatives in Mexico are human rights defenders. Mexico’s state and national human rights commissions, the Mechanism to Protect Human Rights Defenders and Journalists, and other federal and local agencies must recognize them as such. Authorities should provide them with adequate protection measures and ensure that the conditions exist for them to carry out their work without endangering their life.

We demand that Mexican authorities to carry out a serious investigation into Miriam’s murder. Bureaucratic obstacles and conflicts of jurisdiction should not impede the investigation of this case or any other cases of attacks against family members searching for a disappeared relative.

The undersigned organizations express our sincere condolences to Miriam's family and colleagues. We offer our solidarity in their efforts to end the crisis of disappearances in Mexico (which, according to official data, totals more than 30,000 cases) and end the violence against human rights defenders that persists in the country.

Center for Justice and International Law (CEJIL)

Due Process of Law Foundation (DPLF)

JASS (Just Associates)

Latin America Working Group Education Fund (LAWGEF)

Open Society Justice Initiative (OSJI)

Peace Brigades International (PBI)

Robert F. Kennedy Human Rights

Washington Office on Latin America (WOLA) 

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La noche del 10 de mayo, Día de las Madres en México, Miriam Elizabeth Rodríguez Martínez, defensora de derechos humanos y madre de una hija desaparecida, fue asesinada a balazos en el estado de Tamaulipas. Las organizaciones abajo firmantes expresamos nuestra gran preocupación y consternación por el asesinato de Miriam y urgimos a las autoridades mexicanas a llevar a cabo acciones inmediatas que aseguren que este caso será debidamente investigado y no terminará en impunidad.

Desafortunadamente, Miriam es la víctima más reciente de un patrón de violencia y represalias en contra defensores de derechos humanos, periodistas, activistas y personas a través de México que con su trabajo denuncian la negligencia estatal en diversos aspectos de la vida pública del país, desde la corrupción hasta la falta de resultados en la búsqueda de personas desaparecidas.

Las madres y familias de personas desaparecidas se encuentran en una situación particularmente vulnerable. Ante la falta de acciones contundentes y resultadosen la búsqueda y localización de las y los desaparecidos, son las familias quienes se arriesgan a salir a las calles en búsqueda de pruebas y rastros de sus seres queridos, y son ellas quienes impulsan las investigaciones oficiales y presionan a las autoridades para presentar avances. En este proceso, las familias a menudo se encuentran en situaciones de riesgo, carecen de todos los elementos necesarios para llevar a cabo sus pesquisas y se exponen a posibles represalias por parte de autoridades y de perpetradores de delitos.

El caso de Miriam así lo confirma. Después de la desaparición de su hija Karen Alejandra Salinas en 2012 y ante la falta de resultados y confianza en las autoridades, Miriam se unió a los colectivos de familias que buscan a sus desaparecidos en México. Era la dirigente del Colectivo de Desaparecidos en Tamaulipas. Ella misma investigó el paradero de su hija y halló sus restos en una fosa clandestina dos años después de los hechos.

Miriam no es la única que ha sido asesinada mientras exige justicia por la desaparición y los delitos cometidos en contra de un familiar. Según información recopilada por grupos mexicanos de derechos humanos, otros casos de familiares asesinados mientras exigían justicia para personas desaparecidas incluyen: Gerardo Corona Piceno en Jalisco en abril de este año; José Jesús Jiménez en Veracruz en 2016; Heriberto López Gastelum en Sonora en 2016; Cornelia San Juan Guevara Guerrero “Doña Coni” en Estado de México en 2016; Bernardo Carreto, Norma Angélica Bruno y Miguel Ángel Jiménez Blanco en Guerrero en 2015; Luis Abraham Cabada Hernández en Sinaloa en 2015; Sandra Luz Hernández en Sinaloa en 2014; Nepomuceno Moreno en Sonora en 2011; miembros de la familia Reyes Salazar en Chihuahua entre 2008 y 2011; y Marisela Escobedo en Chihuahua en 2010. Ninguno de estos casos debe quedar impune.

Las personas que buscan a sus familiares desaparecidos en México son defensores de derechos humanos. Instamos a las comisiones estatales y nacional de derechos humanos, el Mecanismo Nacional de Protección para Personas Defensoras de Derechos Humanos y Periodistas y otros organismos federales y locales a reconocerlos como tales y por tanto a proporcionarles las medidas de protección necesarias y adecuadas, así como a garantizar que contarán con las condiciones para llevar a cabo su labor de defensa sin poner en riesgo su vida y su integridad.

Exigimos a las autoridades mexicanas que asuman en forma seria su responsabilidad en la investigación del asesinato de Miriam, y no dejen que trabas burocráticas y conflictos de jurisdicción obstaculicen este caso ni otras agresiones que han sufrido familiares en búsqueda.

Las organizaciones abajo firmantes expresamos nuestro sincero pésame a la familia y a los y las compañeros de Miriam y les brindamos nuestra solidaridad en su lucha para acabar con las desapariciones en México (que solo según cifras oficiales sobrepasa los 30mil casos) y la violencia en contra de defensores de derechos humanos que persisten en el país.

 

Brigadas Internacionales de Paz (PBI)

Centro por la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL)

Fundación para el Debido Proceso (DPLF)

Grupo de Trabajo para Asuntos Latinoamericanos (LAWGEF)

JASS (Asociadas por lo Justo)

Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA)

Open Society Justice Initiative (OSJI)

Robert F. Kennedy Human Rights