2.26.2019
Joint statement on detention of Univision journalists at the Miraflores Palace

As organizations in defense of Freedom of Expression worldwide, we condemn the intimidation and censorship of Nicolás Maduro to Univison journalists.

On the night of Monday, February 25, the Univision television network reported that its team deployed in Caracas, led by journalist Jorge Ramos, had been arbitrarily detained for several hours at the order of Nicolás Maduro at the Miraflores presidential palace, the seat of the Venezuelan government. The incident happened in the middle of an interview, during which Maduro apparently became annoyed by language that Ramos used to refer to him. Following the team’s detention, Jorge Rodríguez, Maduro's Communication Minister, informed Univisión that the team was free and on their way to a hotel. In a telephone conversation broadcast live on Univision, Ramos himself confirmed that the group of six people was in good condition but that Maduro's security agents had confiscated their cameras, cell phones and the material they had recorded, after intimidating them. Ramos said that he hoped they would not encounter any problems leaving Venezuela. On the morning of Tuesday 26, the team was deported to the United States.

In light of the seriousness of this incident, the undersigned organizations affirm that:

  • This detention constitutes a serious violation of press freedom and affects the right to freedom of information about events that are of significant public interest within Venezuela and its neighboring countries.
  • The fact that at least 19 journalists have been detained in 2019 to date demonstrates Nicolás Maduro’s pattern of contempt for democratic values in Venezuela, where restrictions on journalistic freedom are used as a blackmail tool within the framework of the country’s current crisis.
  • The arbitrariness of this act of censorship is aggravated by the fact that it took place during an interview with Nicolás Maduro himself, at the historic headquarters of the Venezuelan government.
  • The confiscation of the journalistic material, including cameras and cell phones, constitutes an act of continuous censorship that remains ongoing until the materials and equipment are returned.
  • We call on the international community, including the countries that recognize Maduro as President, to pay special attention to guarantees for a free press in Venezuela under the framework of the commitments they have signed before international law, considering that respect for press freedom is an essential requirement for international relations.
  • We request that the Inter-American Commission on Human Rights grant precautionary measures to journalists covering the Venezuelan crisis.
  • We express our solidarity with the detained journalists and the Univision news team.
  • We call on the journalism community across the Americas to engage in efforts of solidarity and unity in order to keep the international community informed about what is happening in Venezuela.

Sign: 

Antonio Nariño Project Colombian Association of Media AMI Gabriel 

García Márquez Foundation for New Iberoamerican Journalism FNPI 

Foundation for Press Freedom FLIP 

José Miguel Vivanco, Director for the Americas of Human Rights Watch

Brazilian Newspaper Association

Robert F. Kennedy Human Rights

Chile’s National Association of the Press

World Association of Newspapers and News Publishers WAN-IFRA

Ecuadorian Association of Newspapers editors AEDEP

IFEX-ALC

Association of Argentine Journalistic Entities ADEPA

Reporters Without Borders

International Media Support IMS

Committee to Protect Journalists CPJ

Inter-American Press Association SIP

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Comunicado conjunto sobre detención de periodistas de Univision en el Palacio de Miraflores

Organizaciones en defensa de la Libertad de Expresión a nivel mundial, condenamos la intimidación y la censura de Nicolás Maduro a periodistas de Univison.

En la noche del lunes 25 de febrero la cadena Univision denunció que su equipo desplegado en Caracas, liderado por el periodista Jorge Ramos, había sido retenido de manera arbitraria por orden de Nicolás Maduro en el Palacio de Miraflores, sede del gobierno venezolano. Los hechos sucedieron en medio de una entrevista en la que Maduro se molestó por las palabras que usó Ramos para referirse a él.

Posteriormente Jorge Rodríguez, ministro de Comunicación de Maduro, dijo a Univision que el equipo periodístico estaba en libertad y ya iba camino a un hotel. En una conversación telefónica transmitida en vivo por Univision, el mismo Ramos confirmó que el grupo integrado por 6 personas se encontraba en buenas condiciones pero que las cámaras, sus celulares y el material periodístico que habían grabado les había sido confiscado por agentes de seguridad de Maduro luego de ejercer acciones de intimidación contra ellos. Ramos advirtió que esperaba no tener problemas para salir de Venezuela. En la mañana del martes 26 el equipo fue deportado hacia Estados Unidos.

Ante la gravedad de los hechos las organizaciones que suscriben este comunicado hacemos saber a la opinión pública que:

●    Esta detención constituye una violación grave a la libertad de prensa y afecta el derecho a la libertad de información en el desarrollo de hechos que son de interés global.

●    Los antecedentes de por lo menos 19 periodistas detenidos en Venezuela durante lo corrido del 2019 confirman un patrón de desprecio a los valores democráticos por parte de Nicolás Maduro, donde la restricción a la libertad de los periodistas es utilizada como mecanismo de chantaje en el marco de la crisis que atraviesa ese país.

●    La arbitrariedad de este acto de censura se agrava al ocurrir en el curso de una entrevista con el mismo Nicolás Maduro y en la sede histórica del gobierno venezolano.

●    El decomiso del material periodístico, incluyendo cámaras y teléfonos celulares, configura un acto de censura continuado en el tiempo hasta tanto no se proceda a su devolución.

●    Convocamos a la comunidad internacional, incluyendo a los países que reconocen a Maduro como presidente, a que en el marco de los compromisos que han suscrito ante el derecho internacional presten especial observancia a las garantías para una prensa libre en Venezuela. Lo anterior teniendo en cuenta que el respeto por la libertad de prensa es un requisito imprescindible y prioritario en curso de las relaciones internacionales.

●    Solicitamos a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos decretar medidas de protección cautelar a los periodistas que están cubriendo la crisis venezolana.

●    Manifestamos nuestra solidaridad con los periodistas detenidos y el equipo de noticias de Univision.

●    Convocamos al periodismo de las Américas a sumar esfuerzos solidarios y de unión con el fin de mantener a la comunidad internacional informada sobre lo que sucede en Venezuela.

Firman:

Proyecto Antonio Nariño

Asociación Colombiana de Medios de Información AMI

Fundación Gabriel García Márquez para el Nuevo Periodismo

Fundación para la Libertad de Prensa FLIP

José Miguel Vivanco, Director para las Américas de Human Rights Watch

Associação Nacional de Jornais de Brasil, Brazilian Newspaper Association

Robert F. Kennedy Human Rights

Asociación Nacional de la Prensa ANP de Chile

Asociación Mundial de Diarios y Editores de Noticias WAN-IFRA

Asociación Ecuatoriana de Editores de Periódicos AEDEP

IFEX-ALC

Asociación de Entidades Periodísticas Argentinas ADEPA

Reporteros Sin Fronteras

International Media Support IMS

Comité para la Protección de los Periodistas CPJ