12.20.2018
International Organizations condemn new initiative to weaken CICIG and the fight against impunity and corruption in Guatemala

December 19, 2018. The signatory international organizations express our indignation and extreme concern regarding the recent actions taken by the Guatemalan Government against the International Commission against Impunity in Guatemala (CICIG, for its Spanish acronym) of revoking the courtesy visas and diplomatic accreditation of 11 international officials of this International Commission and publishing a notice that 10 of these officials would be expelled from the country within 72 hours, a time frame that ends this coming December 21.

This constitutes another affront against the international agreements to fight against corruption and the Rule of Law in Guatemala, disregarding yet again the channels and procedures for resolving controversies that are established in the Agreement for the creation of CICIG. The Guatemalan Minister of Foreign Affairs published a notice in the Diario Oficial directed at this Commission, which requested the return of the ID cards that had been granted to 11 functionaries of CICIG, “given that since the date of the revocation and denial of their visas, they stopped enjoying the privileges and immunities that had corresponded to them.”

As was well-explained by the CICIG spokesperson, the immunities of the personnel derive from the Agreement establishing the Commission and not from the courtesy visas granted by the Ministry of Foreign Affairs. This arbitrary action takes advantage of a time of year when observation and attention to national current events is low, directly affects the investigators and litigants of the high impact cases, and threatens to obstruct justice in the cases brought before the courts by the Special Prosecutor Against Impunity (FECI, for its Spanish acronym) with the support of the investigations completed by CICIG.

The measure not only violates Article 10 of the Agreement establishing CICIG between the UN and Guatemala, but also violates the cooperation agreement of the Commission (Article 6) and risks the security and protection of the personnel of CICIG (Article 8). This breach of the international Agreement is an illegal act, constituting a violation of the Political Constitution of the Republic of Guatemala and threatens the Rule of Law and the future of the country, as various Guatemalan civil society organizations have already expressed.

In response to the above, the signatory organizations:

  1. Call upon the Guatemalan State to honor its agreements made before the United Nations when it requested the installation of CICIG.
  2. Urge the international community to support the advances that Guatemala has achieved in the fight against impunity and corruption.
  3. Express our solidarity with CICIG and its personnel and demand that all necessary measures to guarantee their security and protection are taken.

Plataforma Internacional contra la Impunidad

Oxfam

Center for Justice and International Law (CEJIL)

Impunity Watch

Due Process of Law Foundation (DPLF)

Abogados sin Fronteras Canada

Washington Office on Latin America (WOLA)

Robert F. Kennedy Human Rights

Guatemala Human Rights Commission (GHRC)

Open Society Justice Initiative (OSJI)

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19 de diciembre de 2018. Las organizaciones internacionales firmantes expresamos nuestra indignación y extremada preocupación ante las recientes acciones impulsadas  por el Gobierno guatemalteco contra la Comisión Internacional Contra la Impunidad (CICIG), de revocación de las visas de cortesía y acreditación diplomática a 11 funcionarios internacionales de dicha Comisión Internacional y notificar la expulsión de 10 de ellos del país en un plazo de 72 horas que vence el 21 de diciembre próximo.

Esto constituye otra afrenta contra los compromisos internacionales de lucha contra la corrupción y el Estado de Derecho en Guatemala, desconociendo nuevamente los canales y procedimientos para dirimir controversias que establece el Acuerdo de creación de la CICIG.  La cancillería guatemalteca publicó en el Diario Oficial una notificación dirigida a esta Comisión, en la que solicita la devolución de los carnés de identificación que les habían sido otorgados a una funcionaria y diez funcionarios de CICIG “debido a que desde la fecha de la revocatoria y denegatoria de sus visas, dejaron de gozar de los privilegios e inmunidades que en tales calidades les correspondieron”.

Como bien lo expuso el vocero de la CICIG, las inmunidades del personal derivan del Acuerdo de establecimiento de la Comisión y no de las visas de cortesía que otorga el Ministerio de Relaciones Exteriores. Esta acción arbitraria aprovecha un momento del año donde la observancia y atención a la coyuntura nacional disminuye; afecta de manera directa a investigadores y litigantes de casos de alto impacto y amenaza con obstaculizar la justicia en los casos llevados a los tribunales por la Fiscalía Especial Contra la Impunidad (FECI) con el apoyo de las investigaciones realizadas por la CICIG.

La medida, además de violar el artículo 10 del Acuerdo de establecimiento de la CICIG entre la ONU y Guatemala, incumple el compromiso de cooperación con la Comisión (artículo 6) y vulnera la seguridad y protección del personal de la CICIG (artículo 8). Este incumplimiento del acuerdo internacional es un acto ilegal, constituye una violación de la Constitución Política de la República de Guatemala y amenaza el Estado de Derecho y el futuro del país, como ya han expuesto diversas organizaciones de la sociedad civil guatemalteca.

Por lo anterior, las organizaciones firmantes:

1) Hacemos un llamado al Estado guatemalteco a que honre los compromisos asumidos ante la Organización de las Naciones Unidas cuando solicitó la instalación de la CICIG.

2) Exhortamos a la comunidad internacional a respaldar los avances que ha logrado Guatemala en la lucha contra la impunidad y la corrupción.

3) Expresamos nuestra solidaridad a la CICIG y su personal y exigimos se tomen todas las medidas necesarias para garantizar su seguridad y protección.

Plataforma Internacional contra la Impunidad

Centro por la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL)

Fundación Para el Debido Proceso Legal (DPLF)

Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA)      Guatemala Human Rights Commission

Impunity Watch

Oxfam

Abogados Sin Fronteras Canadá

Robert F. Kennedy Human Rights

Open Society Justice Initiative