11.01.2018
International Observatory on Mexico: The Decision of Mexico’s Supreme Court on the Internal Security Law Will Set a Fundamental Precedent on Militarization in the Country and in the Region

In the month of November, the Plenary of the Mexican Supreme Court (Suprema Corte de Justicia de la Nación) will consider the constitutionality of the Internal Security Law (Ley de Seguridad Interior), which was published on December 21, 2017. Troublingly, while the Supreme Court’s draft resolution on the issue—which was recently made public—finds that some articles of the law are unconstitutional, it concludes that the concept of “internal security” is valid in Mexico. The International Observatory on Mexico reiterates our objection to the Internal Security Law, joining numerous voices that have also rejected this law due to the serious implications it has for Mexico.

The Internal Security Law goes against Mexico’s international obligations, as it perpetuates the military’s presence in the streets and assigns them security tasks that are incompatible with the nature of their institutional mandate. Concerningly, the law submits civilian institutions to military authority, and lacks effective control and accountability mechanisms that are necessary in a democratic regime. Additionally, it infringes upon the right to justice for victims of military abuses, as well as society’s right to truth.

Among the most concerning aspects of the Internal Security Law is that it places civilian authorities under the instruction of military authorities in the name of “national security”: it gives the military the power to gather intelligence and information from civilian institutions. The law includes vague concepts that allow the armed forces to decide what issues affect domestic security or constitute a threat or risk to the country (and when and how to react to them). Finally, it deems any information related to the implementation of the Internal Security Law a matter of “national security”, and therefore confidential.

We are also concerned that the Internal Security Law gives military authorities initial control over evidence linked to crimes. Paired with the absence of effective controls and accountability mechanisms to oversee those actions, this will limit the power of authorities within the civilian justice system, resulting in impunity.

Respectful of judicial independence, and in addition to what has previously been mentioned, we urge the ministers of the Mexican Supreme Court to consider in their analysis of the Internal Security Law the consequences of the military’s presence in the streets over the past 12 years: the violence and human rights violations it has generated, a lack of attention to necessary police reforms, and a lack of transparency and accountability for the actions of military officers. If the Mexican Supreme Court were to approve the Internal Security Law, it would represent a serious setback for the country, given the grave risks the law poses to the Mexican people’s most fundamental rights, and given evidence that civilian authorities do not have the will to establish proper control mechanisms over the military, or to hold them accountable for their actions.

Additionally, it concerns the International Observatory  that a law permitting the participation of the military in tasks meant for civilian forces is considered an acceptable solution for combating violence and crime. Such policies have had disastrous results in Mexico and Latin America. It is also troubling that the Mexican government continues to focus on searching for legal means to maintain the presence of soldiers in the streets at any cost, and to militarize the country’s security policies. As such, we insist on the importance of strengthening civilian institutions and committing to gradually withdraw the armed forces from public security tasks.

As the International Observatory, we have called attention to a concerning trend in Latin America, including in countries whose transitions to democracy were closely linked to fights for human rights, like Argentina: the resurgence of hybrid security concepts that blur the line between the spheres of national security and public security. This opens the door to vague concepts of “security” that lead to abuses and expand de facto the power of the armed forces. The Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) has warned of the dangers of this trend. Mexico is a country that maintains an important presence and political weight in Latin America.  Mexico’s Supreme Court has the opportunity to send a message to other nations about the importance of strengthening civilian security institutions and establishing efficient mechanisms for overseeing the actions of the armed forces, making an important contribution to other countries in the region.

Signing organizations:

Acción de los Cristianos para la Abolición de la Tortura (ACAT)—France

Coordinación Alemana por los Derechos Humanos en México—Germany

Center for Justice and International Law (CEJIL)—Costa Rica

Due Process of Law Foundation (DPLF)—United States

Latin American Working Group (LAWG)—United States

Washington Office on Latin America (WOLA)—United States

Robert F. Kennedy Human Rights—United States

World Organisation against Torture (OMCT)—Switzerland

About the Observatory: The International Observatory on Mexico was created in December 2017, spurred by the passage of the Internal Security Law. The Observatory is made up of 10 international human rights and justice groups and works to monitor the situation of human rights in the country and to support national civil society organizations in the face of growing violence and insecurity, especially in the context of the militarization of security policy in Mexico.

The founding members of the Observatory include Amnesty International, Center for Justice and International Law (CEJIL), la Coordinación Alemana por los Derechos Humanos en México, Due Process of Law Foundation (DPLF), Latin America Working Group (LAWG), Washington Office on Latin America (WOLA), Open Society Justice Initiative (OSJI), Peace Brigades International (PBI-USA), World Organisation against Torture (OMCT), and Robert F. Kennedy Human Rights. 

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La decisión de la Suprema Corte de Justicia de México sobre la Ley de Seguridad Interior sentará un precedente fundamental sobre la militarización en el país y en la región: Observatorio Internacional sobre México

En el mes de noviembre, el Pleno de la Suprema Corte de Justicia de la Nación de México (SCJN) iniciará las discusiones sobre la constitucionalidad de la Ley de Seguridad Interior (LSI), que fue publicada el 21 de diciembre de 2017. Recientemente se hizo público el proyecto de resolución de la SCJN sobre el tema. Dicho proyecto propone invalidar algunos artículos de la LSI pero, en forma preocupante, concluye que el concepto de “seguridad interior” es válido en México. Desde el Observatorio Internacional sobre México, reiteramos nuestra postura de rechazo a la LSI, sumándonos a las numerosas voces que rechazan esta ley debido a las graves implicaciones que tiene para México.

La LSI es contraria a las obligaciones internacionales de este país por cuanto perpetúa la presencia de los militares en las calles y les atribuye tareas de seguridad que son incompatibles con la naturaleza de su mandato institucional, somete a las instituciones civiles a la autoridad militar y carece de los mecanismos efectivos de control y rendición de cuentas propios de un régimen democrático. Además, vulnera el derecho a la justicia de las víctimas de abusos militares, así como el derecho a la verdad de la sociedad.

Entre los aspectos más preocupantes de la LSI se encuentran el sometimiento de las autoridades civiles a las militares en materia de “seguridad interior”, la capacidad de los militares para recopilar inteligencia e información de las autoridades civiles; la ley incluye conceptos vagos que permiten a las fuerzas armadas decidir qué asuntos afectan la seguridad interior, o suponen una amenaza o riesgo para el país (y cuándo y cómo reaccionar ante ellos) y, finalmente, prevé que la información generada por la aplicación de la LSI será reservada como de “seguridad nacional”.

También nos preocupa que la LSI otorga autoridades militares el control inicial sobre la evidencia vinculada a la comisión de delitos, lo que unido a la ausencia de controles efectivos y mecanismos de rendición de cuentas sobre sus actos, limitará las facultades de las autoridades civiles de procuración de justicia, resultando en impunidad.

Respetuosos de la independencia judicial, exhortamos a los y las ministras de la SCJN a que en su análisis sobre la LSI consideren, además de lo antes señalado, las consecuencias que ha tenido la presencia de los militares en las calles en los últimos 12 años: la violencia que ha generado y las constantes violaciones a derechos humanos, la desatención a la necesaria reforma policial y la falta de transparencia y rendición de cuentas sobre las acciones de los militares. Sería un retroceso que la SCJN validara la LSI dados los serios riesgos que conlleva para los derechos fundamentales en México, y a pesar de la evidencia de que las autoridades civiles no tienen la voluntad de ejercer mecanismos de control sobre los militares, ni de llamarles a rendir cuentas.

Adicionalmente, preocupa al Observatorio Internacional que en México prevalezca la idea de que una ley que regule la participación de los militares en tareas que les competen a las fuerzas civiles es aceptable como solución para enfrentar el fenómeno de la violencia y la criminalidad. En la práctica, este tipo de políticas han tenido resultados nefastos en México y en América Latina. Preocupa también que los esfuerzos del Estado mexicano se sigan enfocando en buscar artilugios legales para perpetuar la presencia de los soldados y militarizar las políticas de seguridad en México. Por ello, insistimos en la importancia de fortalecer las instituciones civiles y del compromiso a un retiro gradual de las fuerzas armadas.

Como Observatorio Internacional hemos constatado una preocupante tendencia en América Latina, incluso en países con transiciones a la democracia muy vinculadas a las luchas por los derechos humanos, como Argentina: el resurgimiento de conceptos híbridos en materia de seguridad, que confunden o mezclan los ámbitos de seguridad nacional y de la seguridad pública, abriendo paso así a conceptos de “seguridad” indeterminados y vagos que por sí mismos generan abusos y amplían, de facto, el poder de las fuerzas armadas. La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) ya ha advertido que estos conceptos son peligrosos. México es un país con una importante presencia y peso político en la región. Hoy la SCJN mexicana puede enviar un mensaje a otras naciones sobre la importancia de construir instituciones civiles para la seguridad y mecanismos eficaces de control sobre las fuerzas armadas, brindando así una importante contribución a los demás países de América Latina.

Organizaciones firmantes:

Acción de los Cristianos para la Abolición de la Tortura (ACAT)—Francia

Coordinación Alemana por los Derechos Humanos en México—Alemania

Centro por la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL)—Costa Rica

Fundación para el Debido Proceso (DPLF)—Estados Unidos

Grupo de Trabajo para Asuntos Latinoamericanos (LAWG)—Estados Unidos

Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA)—Estados Unidos

Robert F. Kennedy Human Rights—Estados Unidos

Organización Mundial contra la Tortura (OMCT)—Suiza

Sobre el Observatorio: El Observatorio Internacional sobre México se creó en diciembre de 2017, a raíz de la aprobación de la Ley de Seguridad Interior. El Observatorio está conformado por 10 grupos internacionales de derechos humanos y justicia, y tiene la función de monitorear la situación de los derechos humanos en el país y apoyar a las organizaciones nacionales de la sociedad civil frente a la creciente violencia e inseguridad, particularmente en el contexto de la militarización de las políticas de seguridad en México.

Los miembros fundadores del Observatorio incluyen a Amnistía Internacional, el Centro por la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL), la Coordinación Alemana por los Derechos Humanos en México, la Fundación para el Debido Proceso (DPLF), Grupo de Trabajo para Asuntos Latinoamericanos (LAWG), la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA), Open Society Justice Initiative (OSJI), Peace Brigades International (PBI-USA), la Organización Mundial contra la Tortura (OMCT), y Robert F. Kennedy Human Rights.