The signatory organizations express concern about recent events in The Bahamas following the Prime Minister’s announcement on October 11 that migrants with an alleged irregular status in The Bahamas will have until December 31, 2017 to regularize their status or face aggressive pursuit and deportation. In the wake of these announcements, media reports suggest that immigration authorities began to stop, search, and conduct raids in pursuit of people perceived as migrants with irregular migratory status, the majority of them Haitians or of Haitian descent. These actions could affect children born in The Bahamas who have a constitutional right to apply for Bahamian citizenship at age 18. 

The signatory organizations call on the Bahamian authorities to urgently share a written human rights-based migration policy that uses detention only as a measure of last resort; includes details of the processes available to those who wish to regularize their status; screening processes to avoid the expulsion of individuals born in The Bahamas with a right to Bahamian nationality; and processes to assess asylum claims with all procedural safeguards. 

We remind the Bahamian authorities that in accordance with international standards, any deportation procedures must ensure individual assessments of each case, provide individuals with deportation orders in writing, and safeguard the right of individuals to challenge their deportation order before an independent court of law. 

We recall that in 2015 the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) requested that the Bahamian authorities put in place precautionary measures to safeguard the lives and integrity of detainees held at Carmichael Detention Center, including providing better hygienic conditions, medical treatment for detainees, reducing overcrowding, access to legal assistance, and allowing civil society organizations access to Carmichael to monitor conditions. To date, we understand that conditions at Carmichael remain similar to those that formed the basis of the request in 2015 and we urge the Bahamian authorities to fully implement those measures. 

Signing organizations:

Amnesty International

Caribbean Institute for Human Rights

Center for Justice and International Law (CEJIL)

Centre for Migration Observation and Social Development in the Caribbean (OBMICA)

Institute on Race, Equality and Human Rights

Robert F. Kennedy Human Rights

Washington Office on Latin America (WOLA)

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Las organizaciones signatarias expresan su preocupación por los eventos recientes en Las Bahamas después del anuncio del Primer Ministro hecho el pasado 11 de octubre que personas migrantes con una supuesta situación irregular en Las Bahamas tienen hasta el 31 de diciembre de 2017 para regularizar su situación o enfrentarse a persecución agresiva y deportación. A raíz de estos anuncios, y según información de los medios de comunicación, las autoridades de inmigración comenzaron a detener, registrar y llevar a cabo redadas en busca de personas percibidas como migrantes con estatus migratorio irregular, la mayoría de ellas Haitianas o de ascendencia haitiana. Estas acciones pueden afectar a niños nacidos en las Bahamas que tienen el derecho constitucional de solicitar la nacionalidad bahameña a los 18 años.

Las organizaciones signatarias piden a las autoridades de Las Bahamas que implementen de manera urgente una política de migración por escrito basada en los derechos humanos que utiliza la detención solo como medida de último recurso; incluye detalles de los procesos disponibles para aquellos que desean regularizar su situación; procesos de identificación para evitar la expulsión de personas nacidas en Las Bahamas con derecho a la nacionalidad bahameñas; y procesos para evaluar las solicitudes de asilo con todas las garantías procesales.

Recordamos a las autoridades bahameñas que, de conformidad con las normas internacionales, cualquier procedimiento de deportación debe garantizar evaluaciones individuales de cada caso, proporcionar a las personas órdenes de deportación por escrito y salvaguardar el derecho de las personas a impugnar su orden de deportación ante un tribunal independiente.

Recordamos que en 2015 la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) solicitó a las autoridades de Las Bahamas que adoptaran medidas cautelares para salvaguardar la vida y la integridad de los detenidos en el Centro de Detención Carmichael, entre otras condiciones higiénicas y tratamientos médicos para los detenidos, reduciendo la sobrepoblación, el acceso a la asistencia legal y permitiendo que las organizaciones de la sociedad civil accedan a Carmichael para controlar las condiciones. Hasta la fecha, entendemos que las condiciones en Carmichael siguen siendo similares a las que formaron la base de la solicitud en 2015 e instamos a las autoridades bahameñas a implementar plenamente esas medidas.

 

Organizaciones signatarias:
 

Amnistía Internacional

Centro para la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL)

Centro para la Observación Migratoria y el Desarrollo Social en el Caribe (OBMICA)

Instituto Caribeño de Derechos Humanos

Institute on Race, Equality and Human Rights

Robert F. Kennedy Human Rights

Washington Office on Latin America (WOLA)